From our members: Honduran prison conditions inhuman and deadly

Editor’s Note: We would like to thank Centro de Prevención de la Tortura (CPTRT, in English: Centre for the Prevention, Treatment and Rehabilitation of Torture Survivors and their Relatives) for submitting this blog post on a recent visit of the UN Subcommittee for the Prevention of Torture (SPT) to Honduras, in particular focusing on the conditions of prison and the functioning of the National Preventative Mechanism (NPM). See below for the version in English.

Nota del editor: Queremos dar las gracias al Centro de Prevención de la Tortura (CPTRT) para este blog sobre la reciente visita de la ONU Subcomisión para la Prevención de la Tortura (SPT) a Honduras, que sobre todo enfocó en las condiciones de los lugares de detención y el funcionamiento del Mecanismo Nacional de Prevención (MNP). Véase a continuación la versión en inglés.

Honduras: Después del incendio de Comayagua – siguen las condiciones deplorables y el hacinamiento

371 personas murieron en el incendio que ocurrió en la cárcel de Comayagua en Honduras en febrero de 2012.  Muchos han culpado a la sobrepoblación de la razón por la que tantos detenidos murieron.  Sin embargo, los sobrevivientes del incendio aún se quedan encarcelados en terribles condiciones de hacinamiento.

El Centro de Prevención de la Tortura (CPTRT) es organismo no gubernamental, fundado con el apoyo  de organismos de Derechos Humanos de Dinamarca en 1995, y un miembro de la red del IRCT.  El CPTRT se ha establecido cercanas relaciones con el Mecanismo Nacional de Prevención y su Comité Nacional contra la Tortura (CONAPREV), fundado para examinar periódicamente el trato de personas privadas de libertad en lugares de detención, con miras a fortalecer la protección contra la tortura y otros tratos crueles inhumanos o degradantes, y emitir recomendaciones y propuestas de ley.  En el marco de estas cercanas relaciones, el Director del CPTRT, Dr. Juan Almendarez, y el Equipo de Salud, realizaron vistas conjuntas con CONAPREV a la cárcel de Comayagua.

El grupo, formado por CONAPREV, el Dr. Almendarez y el Equipo de Salud del CPTRT, pudieron observar las terribles condiciones de hacinamiento en que permanecen los sobrevivientes del incendio de Comayagua.  Visitaron también el modulo de máxima seguridad, un espacio diseñado según los modelos de las cárceles norteamericanas. Desde su puesta en funcionamiento, más de cuarenta personas han ingresado a este lugar de cuyas celdas solo pueden salir durante una hora para recibir el sol enjaulados.

El CPTRT considera que el modulo de máxima seguridad es un testimonio elocuente de tortura física y psicológica en el país y debe ser clausurado.  También, se considera fundamental la reconstrucción inmediata del centro penal de Comayagua y la construcción del centro penal de San Pedro Sula, así como la revisión de las cárceles del resto del país que se encuentran en condiciones deplorables y potencialmente pueden ser objeto de futuros incendios o desastres sociales.

Las cárceles y otros lugares donde hay personas privadas de su libertad, son a menudo lugares de tortura y otros tratos crueles, inhumanos o degradantes. Es por eso que vigilar las condiciones de las cárceles y otros lugares de detención es tan importante para la prevención de la tortura en Honduras. Para ello, el CONAPREV se creó como un organismo independiente en cumplimiento de las obligaciones internacionales del Estado de Honduras como Parte en el marco del Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (o Protocolo Facultativo), que Honduras ratificó en 2006.

En el plano internacional, el Protocolo Facultativo también se creó el Subcomité para la Prevención  de la Tortura (SPT), que tiene el mandato de visitar los lugares donde hay personas privadas de su libertad en los Estados que son Partes en el Protocolo Facultativo. El Subcomité también asiste y asesora a los Mecanismos Nacionales de Prevención (p. ej. el CONAPREV) sobre las formas de fortalecer la protección relativa a la detención, además de reforzar sus poderes y independencia.

Con este objetivo, el SPT visitó Honduras del 30 de abril al 4 de mayo de este año y se reunió con los actores gubernamentales y  no gubernamentales  relacionados con la prevención de la tortura en Honduras, incluyendo el CPTRT y el CONAPREV.  El objetivo principal de esta visita, fue asesorar técnicamente y fortalecer al CONAPREV, así como revisar la puesta en práctica de las recomendaciones relativas al trato de las personas privadas de libertad que el Subcomité realizó tras su primera visita al país en 2009.  Como parte de su revisión de las condiciones en los lugares de detención, la delegación del SPT visitó la cárcel de Comayagua, la escena del trágico incendio a principios de este año.

La misión estuvo integrada por:

Maria Margarida Pressburguer, de Brasil

Mario Coriolano, de Argentina

Zbigniew Lasocik, de Polonia, y

Hans Draminski Petersen, de Dinamarca.

Aunque la visita anterior del SPT a Honduras se tuvo lugar en 2009, el CPTRT observa con pena como el Estado Hondureño prácticamente cumplió una de las 53 recomendaciones que se le hizo en la visita del 2009 y fue la relacionada con la armonización del concepto de tortura con el de la Convención que de paso no quedo completa porque le falto el concepto de imprescriptibilidad.

Teniendo en cuenta el incumplimiento por parte del Estado de llevar a cabo la mayoría de las recomendaciones, el CPTRT opina que la segunda visita del SPT fue de alta importancia para la Sociedad Hondureña, Organizaciones de Derechos Humanos y los Privados de Libertad por siguientes razones:

  1. Las personas privadas de libertad sienten que este tipo de visitas como una oportunidad para que sus circunstancias sean conocidas por las instancias internacionales de Derechos Humanos lo cual genera esperanza en el cambio de sus circunstancias.
  2. La visita constituyo un fuerte apoyo para que se finalizara la aprobación de la Ley del Sistema Penitenciario.
  3. El MNP/CONAPREV salió fortalecido con esta visita pues el Estado se comprometió a mejorar sus condiciones presupuestarias. Hace falta mayor conciencia para reconocer al Mecanismo como una instancia independiente.

El CPTRT espera que para la próxima visita del Subcomité, el Estado Hondureño  ofrezca un panorama de cumplimiento.


From our members: Honduran prison conditions inhuman and deadly[1]

In February 2012, 371 people died in a fire in Comayagua Prison in Honduras. Many have blamed overcrowding for the reason so many were killed; however, the survivors of the fire, inmates at the prison, continue to live in terrible conditions of overcrowding.

The Centre for Prevention, Treatment and Rehabilitation of Victims of Torture and their Relatives (CPTRT), is a non-governmental organisation, founded with the support of Danish human rights organisations in 1995, and is a member of the IRCT network.  The CPTRT has built close relations with the Honduran National Preventative Mechanism (NPM or CONAPREV in Spanish), which was established to monitor Honduran detention centres.  As a result of this close relationship, the CPTRT’s Director, Dr Juan Almendarez, and the Health Team accompanied the NPM on visits to Camayagua Prison.

The group, consisisting of the NPM (CONAPREV), Dr Almendarez and the CPTRT Health Team, were able to witness the terrible conditions of overcrowding in which the survivors of the Comayugua fire are kept.  They also visited the maximum security wing, the design of which is based on North American prisons. More than 40 detainees have been incarcerated in the maximum security wing since its establishment.  Detainees are only allowed out of their cells for an hour each day.

The CPTRT considers that the high security wing is a telling testimony of the physical and psychological torture suffered by detainees and should be closed down.  It also believes that the immediate rebuilding of the Comayagua Prison and the building of a prison in San Pedro Sula is essential, as is a review of all other prisons in the country that are in a deplorable condition and potentially could be the object of future fires or social disasters.

Prisons, and other locations where people are deprived of their liberty, are often places of torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment. That’s why monitoring prison conditions is so important in the work to prevent torture in Honduras.  For this purpose, the NPM (CONAPREV) was set up as an independent body by the Honduran State under the Optional Protocol for the Convention Against Torture (OPCAT) which Honduras ratified in 2006.

At the international level, the OPCAT also created the Subcommittee for the Prevention of Torture (SPT) which has a mandate to visit places where persons are deprived of their liberty in the States that are party to the OPCAT.  The SPT also assists and advises the NPMs about ways to strengthen safeguards relating to detention and reinforce their powers and independence.

The SPT visited Honduras for this purpose, from 30 April to 4 May of this year and held meetings with the Government, non-governmental organisations and the NPM (CONAPREV).  The main objective of the SPT visit was to give technical advice and help strengthen the national mechanism, CONAPREV, to prevent torture and to review the implementation of recommendations for the treatment of detainees that the SPT made after its first visit to Honduras in 2009.  As part of its review of the treatment of detainees, the SPT delegation visited the Camayagua Prison, the scene of the tragic fire earlier this year.

The following members participated in the visit:

Maria Margarida Pressburguer of Brasil;

Mario Coriolano of Argentina;

Zbigniew Lasocik of Poland; and

Hans Draminski Petersen of Denmark.

After the SPT visited Honduras in 2009, the State regretfully only accomplished one of 53 recommendations made by the SPT; the recommendation related to harmonising the definition of torture with the definition in the Convention against Torture. However, even that  recommendation has not been fully accomplished as the definition still lacks any reference to applicability.

In light of the State’s failure to accomplish the changes recommended, CPTRT believes that follow-up visits by the SPT, such as the recent one, are of vital importance to Honduran civil society,  human rights organisations and detainees, for the following reasons:

  1. Detainees understand that visits by these types of delegations offer an opportunity to raise awareness of prison conditions in Honduras in international human rights fora, thus giving them hope that things will change.
  2. The visit provided strong support for the completion and approval of the national legislation on the reform of the prison system.
  3. The visit proved beneficial to the NPM (CONAPREV) as the Honduran government agreed to give more financial support to the institution.  However, there is still a need  to raise awareness that the NPM (CONAPREV) is an independent mechanism.

The CPTRT hopes that there will be an improvement in the State’s compliance this time around, and in preparation for the SPT’s next visit.


[1] This is an unofficial translation by the IRCT of the original text in Spanish, provided by the CPTRT.

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